Former Husky Mark Pattison Is At all times Climbing

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Von Mike Vorel / Die Seattle Times

Am 23. Mai um 12:30 Uhr machte sich Mark Pattison auf den Weg zum Gipfel.

In den 52 Tagen seit seiner Ankunft in Kathmandu hatte der 59-jährige Sports Illustrated-Manager und ehemalige UW-Football-Spieler mehrmals Abschnitte des berüchtigsten Berges der Erde erklommen und rote Blutkörperchen gebildet, um sich an die astronomische Höhe zu gewöhnen. Und in den acht Jahren zuvor hatte er die höchsten Gipfel auf sechs der sieben Kontinente berührt.

Everest stellte eine beeindruckende Ziellinie dar.

Neben anderen Hindernissen war es erforderlich, die sich ständig verändernden Gletscherspalten des Khumbu-Eisbruchs zu befahren – eine berüchtigte Stadtlandschaft mit tückischen Eistürmen, die sich direkt über dem Basislager auf 17.999 Fuß befindet.

„Stellen Sie sich New Yorker Wolkenkratzer und verbogenen Stahl überall vor, aber alles ist Eis, und sie bewegen sich jeden Tag“, sagte Pattison, der mit Leitern und Steigeisen die gnadenlosen Gletscherspalten überquerte. „Ich bin das fünf Mal durchgegangen, auf und ab und auf und ab und auf und ab. Und der Berg ist super steil. Dies ist nur eine andere Steilheit. Es geht nicht nach oben und dann eben. Es geht einfach weiter auf und ab und auf und auf und auf.”

Und während der Berg bedrohlich ist, kämpften Kletterer auch mit COVID-19. Nachdem mehr als 400 Bergsteiger und 1.100 Sherpas und Hilfspersonal am Everest angekommen waren, machte sich in Nepal ein Ausbruch auf den Berg breit. Nach Angaben des Wall Street Journals haben sich zwischen 40 und 200 Menschen infiziert, obwohl niemand gestorben ist. In der Folge mussten zahlreiche Unternehmen ihre Expeditionen abrupt abbrechen.

„Die meisten unserer ausländischen Bergsteiger waren geimpft, aber nicht alle“, sagte der in Seattle ansässige Everest-Guide Garrett Madison, der Pattisons Team leitete. „Keiner unserer nepalesischen Mitarbeiter wurde geimpft – unsere Sherpas, Köche und Träger. (Impfstoffe sind in Nepal nicht überall erhältlich.) Wir mussten sehr vorsichtig sein.

„Andere Teams hatten Probleme mit COVID, bei denen ihre Kletterer nicht geimpft wurden, aber auch bei vielen Teams wurden Sherpas an COVID erkrankt. Das bedeutete, dass sie die Expedition absagen mussten, weil sie nicht die Unterstützung hatten, die sie brauchten, um auf den Berg zu gehen. Wir mussten also die ganze Zeit sehr wachsam sein und auch Glück haben.“

Pattison fügte hinzu: “Jeder (im Basislager) hat anfangs versucht, wirklich geheimnisvoll zu spielen, und gegen Ende implodierte das Ganze.”

Dennoch gelang es Madison Mountaineering, einen Ausbruch zu vermeiden – dank Impfungen, COVID-19-Tests, täglichen Temperaturkontrollen und sorgfältiger Distanzierung von Außenstehenden. Für Pattison und seine Crew ging der Aufstieg weiter.

Aber als Pattison anstieg, sank sein Gewicht.

„Es ist nicht so, als würdest du ausgehen und dir jeden Abend ein T-Bone-Steak grillen“, sagte er. „Sie versuchen also, Protein zu behalten, und je höher wir kamen, desto mehr nutzten wir gefriergetrocknete Lebensmittel, und das wurde wirklich zu einer Herausforderung für mich. Das gefriergetrocknete Zeug ging einfach nicht runter. Also habe ich wahrscheinlich insgesamt 20-25 Pfund abgenommen.

„Gerade am Gipfeltag habe ich nur ein bisschen Müsli getrunken und dann den Rest des Tages Schokoriegel geworfen. Das ist einfach nicht das Frühstück der Champions, um sich mit so etwas wie dem Mt. Everest.”

Zugegeben, er war schon früher in prekäre Positionen gebracht worden. Zu Beginn der Expedition stürzte Pattison 3 Meter von einer Leiter auf eine Eiswand, blieb jedoch erstaunlicherweise unverletzt. Der Everest verursachte auch täglich Lawinen. Zwei Anläufe brauchte er, um Alaskas Denali (Höhe: 20.310) zu erobern, nachdem er oben zunächst Minus-60-Grad-Temperaturen erlebt hatte. Er beklagte, dass „die halbe Sache nur Glück ist. Es geht darum, ob Mutter Natur dich durchlässt oder nicht.“

Auf dem Everest hat Mutter Natur einiges zu bieten. Obwohl Madison den 23. Mai als “meinen besten Gipfeltag aller Zeiten von 11 Gipfeln auf dem Everest” bezeichnete, stieß sein Team vorübergehend auf Böen von 40 Meilen pro Stunde, und ein lästiger Eispartikel durchbohrte Pattisons linkes Auge – und ließ den ausgemusterten Weitempfänger mit eingeschränkter Sicht zurück.

„Es ist nicht ganz dunkel“, erklärte Pattison. „Ihre Hornhaut ist leicht gerissen oder vernarbt, daher ist sie undurchsichtig. Es ist irgendwie weißlich. Sie können nicht sehen, aber es ist nicht pechschwarz.

„Es ist, als ob man in einem Fußballspiel spielt und sich das Knie verstaucht. Du musst damit fertig werden, und es ist, was es ist.“

Mit einem funktionierenden Auge kletterte er weiter.

Es ging nie um den Gipfel.

Mehr als vier Jahrzehnte bevor er gegen die Schneeblindheit kämpfte, konnte Mark Pattison sein Körpergewicht nicht auf der Bank drücken. Er war ein 1,80 Meter großer, 181 Pfund breiter Empfänger der Roosevelt High School, ein magerer Einwohner von Seattle, der ein Stipendium für seine Heimatschule annahm. Im Sommer 1980 kam er zu seinem ersten College-Trainingslager an der University of Washington, völlig unausgerüstet.

Und wie ein durchdringendes Eispartikel schlug die Realität hart zu.

„Ich habe nie wirklich gelernt, für etwas zu arbeiten“, sagte Pattison Ende März. „Dann wurde mir an diesem ersten Tag, als ich im Herbstlager auftauchte, das Wasser ins Gesicht gespritzt. Ich hatte mich überhaupt nicht vorbereitet. Ich hatte gerade am Lake Washington herumgespielt. 1980, in diesem Jahr, als wir zum Rose Bowl gingen, hatten wir viele talentierte Spieler, was letztendlich dazu führte, dass viele Spieler in die NFL gingen. Sie waren groß und stark und sie waren selbstbewusst, und ich wog 181 Pfund. Ich konnte mein eigenes Gewicht nicht stemmen. Ich war einfach so weit über meinem Kopf.“

Zu diesem Zeitpunkt bot der berühmte UW-Footballtrainer Don James einen Rahmen für einen überforderten Neuling, um zu gedeihen – in der Endzone, am Everest und überall sonst.

„Im Wesentlichen gibt es also 25 verschiedene individuelle Teamziele“, sagte Pattison über die „Pyramide of Success“, die von UCLA-Cheftrainer John Wooden an James und dann an Pattison weitergegeben wurde. „Für uns war es damals die oberste Stufe, in den Rose Bowl zu gehen, um Pac-10-Champion zu werden. Es zeigte all die Dinge, die wir einzeln und als Team tun mussten, um an diesen Punkt zu gelangen.

„An der Spitze dieses Gipfels steht in John Woodens Modell dieser Satz, der ‚Wettbewerbsgröße’ genannt wird. Was das wirklich bedeutet, ist, dass die Leute, die sich dazu erheben, Dinge zu tun, die erstaunlich sind, die alle verschiedenen Schritte durchlaufen haben, egal wie lange es dauert, den Prozess wirklich lieben. Den Prozess zu lieben bedeutet wettbewerbsfähige Größe.“

Daher priorisierte Pattison den Prozess und nicht das Ergebnis. Und nachdem er in seinen ersten drei Spielzeiten in Seattle sparsam gespielt hatte, erwischte er bei seinem ersten Heimstart den grünen Touchdown – einem 25:24-Sieg gegen Michigan am 17. September 1983. Passenderweise beim letzten Start seiner Husky-Karriere Pattison produzierte eine Fortsetzung – er holte sich den Startschuss für den Touchdown in einem 28-17 Orange Bowl-Sieg gegen Oklahoma am 1. Januar 1985. Er erzielte in seiner College-Karriere 62 Fänge für 876 Yards und sechs Touchdowns, bevor er Teile von drei NFL-Saisons spielte mit den Raiders, Rams und Saints.

Es trug ihn auch durch das, was er eine “raue Stelle” nennt.

„Ich war lange verheiratet, 24 Jahre. (Vor einem Jahrzehnt) war das Ganze irgendwie aus den Fugen geraten“, sagte er über eine Beziehung, die in Scheidung endete. „Ich war einige Jahre an diesem festgefahrenen Ort, und eines Tages wachte ich einfach auf und sagte: ‚Genug ist genug. Ich muss etwas sportlich Großartiges leisten.’

„Ich wusste, dass ich nicht zurückgehen und in der NFL spielen konnte. Also fing ich an über Dinge nachzudenken, die ich tun könnte, die großartig und großartig sein würden. Also habe ich mein ganzes Wander-Ding wieder angezapft und diese Idee kam mir: Hat irgendein NFL-Spieler die sieben Gipfel (den höchsten Gipfel auf allen sieben Kontinenten) bestiegen? Nach einigen Recherchen war die Antwort damals nein. Also sagte ich: ‘Ich werde dieser Typ sein.’“

Für Pattison – der mit seinem Vater auf dem Mount Si und dem Tiger Mountain aufwuchs, bevor er 1998 den Mount Rainier bestieg – war dies eine Ausrede, um seinen Prozess auf eine andere Aufgabe umzulenken.

“Viele Leute würden sagen: ‘Bist du verrückt, 150.000 Höhenmeter (ungefähr die Gesamthöhe der sieben Gipfel) hinaufsteigen zu wollen) und all das durchzustehen? Die Antwort ist, ehrlich gesagt, ich liebe die Herausforderung, besser zu werden“, sagte er. „Wenn ich aufwache, gehe ich jeden Morgen Crossfit machen. Für mich ist es wie Zähneputzen. Es ist wie das Atmen von Luft. Ich habe festgestellt, dass das mein magisches Stärkungsmittel ist, um Probleme zu lösen und Dinge durchzustehen und mich in die beste Position zu bringen, um solche Dinge zu tun.“

Was nur Everest übrig ließ.

Zumindest zunächst.

Weil der ehemalige Linebacker Craig Hanneman von Oregon State, Steelers und Patriots der erste NFL-Spieler war, der die sieben Gipfel im Jahr 2019 absolvierte, fügte Pattison einen zusätzlichen Höhepunkt hinzu. Er entschied, dass er nach dem Abstieg des Everest versuchen würde, seinen Nachbarn – den Lhotse, den vierthöchsten Berg der Welt mit 27.940 Fuß – innerhalb von 24 Stunden zu besteigen.

Er wäre der älteste Mann, der dieses Kunststück jemals vollbrachte.

Nach neun Stunden und 40 Minuten Klettern stand er an der Spitze der Welt. Es war 10:10 Uhr am 23. Mai, als ein halbblinder, unterernährter Mark Pattison den Gipfel erreichte, eine Ziellinie in 29.032 Fuß Höhe. Der Abstieg dauerte weitere acht Stunden.

Dabei traf er eine möglicherweise lebensrettende Entscheidung.

„Ich wusste, dass es einen tödlichen Ausgang geben könnte, wenn ich es mit Lhotse aufnehmen würde“, sagte er. „Das Ziel war es, den Rekord zu holen, der Älteste zu sein, der das schafft. Aber am Ende des Tages sind nicht nur meine Kinder (Claudette und Emilia) wichtig. Ich möchte zurückkommen. Mein Ziel ist es, dorthin zu gehen und zu leben und es zu tun, nicht bei dem Versuch zu sterben, irgendeine dumme Platte zu machen. Es wurde in diesem Moment einfach nicht wichtig. Bevor ich an diesem Morgen dort hochging, war es sehr wichtig, und als ich wieder herunterkam, wurde es einfach irrelevant und es war mir egal.“

„Mein Ziel war es, die Sieben zu vervollständigen, und ich habe die Sieben abgeschlossen, und damit bin ich vollkommen zufrieden. Ich muss nicht zurückgehen und Lhotse machen. Es gibt keine Lust. Es ist alles gut. Mein Platz wird in der Geschichte stehen, wo immer er stehen wird. Ich habe mir den Traum erfüllt.“

Außerdem ging es nie um Gipfel – nicht um Everest oder Vinson Massif oder Denali oder Aconcagua oder Kosciuszko oder Elbrus oder Kilimanjaro. Es ging um das Streben nach wettbewerbsfähiger Größe, den Prozess, den Aufstieg. Ohne jeden einzelnen Schritt könnte es keinen Gipfel geben.

„Die Größe des Wettbewerbs hatte alles damit zu tun, dass Mark den Prozess liebte und einfach in der Position war, in der ich jeden Tag so viel von dem, was ich im Laufe des Jahres getan habe, um dieses Ziel zu erreichen“, sagte Pattison. “Ich habe buchstäblich jeden Moment davon aufrichtig geliebt.”

Was Mark am meisten schätzt, sind eine Million individueller Momente – die 45-malige Besteigung des Bald Mountain in seiner Heimatstadt Sun Valley, Idaho, in diesem Jahr in Vorbereitung auf die Everest-Expedition; die nepalesischen Dorfbewohner, die er auf einer 40 Meilen langen Wanderung zum Basislager traf; die Flagge der Las Vegas Raiders, die er stolz an sein Zelt hängte; die Puja-Zeremonie vor seinem Aufstieg, bei der ein lokaler buddhistischer Lama die Expedition segnete; und die unerschütterliche Unterstützung, die er in den sozialen Medien erhielt, darunter allein 318.000 Follower auf Facebook.

Aber das war mehr als ein egoistischer Aufstieg. Pattison hat sich auch mit einer Organisation namens „Higher Ground“ zusammengetan, in der Hoffnung, 56.972 US-Dollar – die Gesamthöhe von Everest und Lhotse – zu sammeln, um Epilepsie zu bekämpfen, gegen die Pattisons Tochter Emilia seit ihrem achten Lebensjahr kämpft. Bis heute hat die Kampagne 55.846 US-Dollar gesammelt.

Am 28. Mai, als sein Sehvermögen fast vollständig wiederhergestellt war, trafen sich Pattison und Mora auf einer Ranch in Hermosa Beach, Kalifornien, wieder. Sie tranken Starbucks-Kaffee und gingen zum Rand des Ozeans, 7.900 Meilen (und 29.000 Höhenmeter) von der Spitze des Ozeans entfernt höchster Berg der Welt.

„Ich denke, je länger die Zeit vergeht, desto mehr werde ich die Leistung zu schätzen wissen“, sagte Pattison am Morgen in einem Telefoninterview. „Es wirkt so surreal. Ich sitze hier gegenüber vom Strand und schaue diesen Leuten beim Volleyballspielen auf Meereshöhe zu, und vor vier Tagen war ich an der Spitze der Welt. Es sieht einfach so seltsam aus. War das wirklich ich?“

Irgendwann, denkt er, wird sich alles einprägen und Pattison wird seinen Prozess (wieder) auf ein anderes Streben umlenken. Er weiß nicht, was das sein wird und wann. Aber es wird einen weiteren Gipfel geben, den es anzustreben gilt.

Er klettert immer.

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